Антон Чехов — Пережитое

Антон Чехов — Пережитое
Психологический этюд

      Был Новый год. Я вышел в переднюю.
      Там, кроме швейцара, стояло еще несколько наших: Иван Иваныч, Петр Кузьмич, Егор Сидорыч… Все пришли расписаться на листе, который величаво возлегал на столе. (Бумага, впрочем, была из дешевых, № 8.)
      Я взглянул на лист. Подписей слишком много и… о лицемерие! О двуличие! Где вы, росчерки, подчерки, закорючки, хвостики? Все буквы кругленькие, ровненькие, гладенькие, точно розовые щечки. Вижу знакомые имена, но не узнаю их. Не переменили ли эти господа свои почерки?
      Я осторожно умокнул перо в чернильницу, неизвестно чего ради сконфузился, притаил дыхание и осторожно начертил свою фамилию. Обыкновенно я никогда в своей подписи не употреблял конечного «ера», теперь же употребил: начал его и закончил.
      — Хочешь, я тебя погублю? — услышал я около своего уха голос и дыхание Петра Кузьмича.
      — Каким образом?
      — Возьму и погублю. Да. Хочешь? Хе-хе-хе…
      — Здесь нельзя смеяться, Петр Кузьмич. Не забывайте, где вы находитесь. Улыбки менее чем уместны. Извините, но я полагаю… Это профанация, неуважение, так сказать…
      — Хочешь, я тебя погублю?
      — Каким образом? — спросил я.
      — А таким… Как меня пять лет тому назад фон Кляузен погубил… Хе-хе-хе. Очень просто… Возьму около твоей фамилии и поставлю закорючку. Росчерк сделаю. Хе-хе-хе. Твою подпись неуважительной сделаю. Хочешь?
      Я побледнел. Действительно, жизнь моя была в руках этого человека с сизым носом. Я поглядел с боязнью и с некоторым уважением на его зловещие глаза…
      Как мало нужно для того, чтобы сковырнуть человека!
      — Или капну чернилами около твоей подписи. Кляксу сделаю… Хочешь?
      Наступило молчание. Он с сознанием своей силы, величавый, гордый, с губительным ядом в руке, я с сознанием своего бессилия, жалкий, готовый погибнуть — оба молчали.. Он впился в мое бледное лицо своими буркалами, я избегал его взгляда…
      — Я пошутил, — сказал он наконец. — Не бойся.
      — О, благодарю вас! — сказал я и, полный благодарности, пожал ему руку.
      — Пошутил… А все-таки могу… Помни… Ступай… Покедова пошутил… А там что бог даст…

1882 год

print

благодарим за посещение сайта, мир и любовь
Copy Protected by Chetan's WP-Copyprotect.